רשימות על מדע ופיוטים קצרים | דודי גולדמן

מחלוקת בקרב מדענים במערב: חוקרים סינים ניסו "להנדס" גנטית קדם-עוברים

ggבמארס האחרון רחשה הקהילייה המדעית במערב שמועות, ובעיקר בקרב חוקרים העוסקים במדעי החיים, בדבר ניסויים שנעשו באחת ממעבדות המחקר בעולם, ושבהם נעשה לראשונה בעולם הליך של "הינדוס", כלומר עריכה של גנום של קדם-עובר (אמבריו). והנה, אתמול פירסם "וושינגטון פוסט" האמריקאי וה"אינדפנדט" הבריטי, יחד עם כתבי עת מדעיים ברחבי המערב, כי אמת בשמועות.

מתברר כי חוקרים סיניים לקחו קדם-עובר, השלב שבו מופרית ביצית של אשה בזרע של גבר, ובעזרת כלי עריכה גנומיים מתקדמים מאוד, המזכירים כלים לעריכת וידאו, הם הצליחו לבצע מניפולציה גנומית, כלומר הצליחו "לשחק עם הגנים" ולהעביר מיקטעים שלהם ממקום למקום. עם זאת, המדענים לא המשיכו את התהליך, ולא השתילו את הקדם-עובר ברחמה של אשה, כך שהקדם-עובר הזה לא יתממש לחיים.

המחקר שאותו ביצע צוות חוקרים, בראשותו של ג'ונצ'יו הואנג מאוניברסיטת סן יאט-סן בעיר גואנגז'ו, הוסיף "וושינגטון פוסט", התפרסם "מתחת לרדאר" בכתב עת מדעי לא נפוץ Protein & Cell, ובו פירסמו החוקרים כי הם הצליחו לשנות חלק מהגנום של קדם-עוברים אחדים. לדבריהם, הם לקחו קדם-עוברים, שהיתה להם מוטציה גנטית שגורמת למחלת דם נדירה ולעתים קטלנית (תלסמיה בטא), והם ניסו לערוך, כלומר לסלק את אחת המוטציות הגורמות למחלה, ולהחליף מיקומים בין כמה גנים. בחלק מהמקרים הם הצליחו, והקדם-עובר – לאחר שעבר "עריכה גנומית" – המשיך לגדול ובחלק מהמקרים כשלו. ליתר דיוק, מתוך 71 קדם-עוברים ששרדו, רק 28 הראו סימנים שהמוטציה סולקה. "זה שיעור נמוך, אבל זה אומר שאולי בעתיד נצליח להגיע לשיעור הצלחה של 100 אחוז, ואז אולי אפשר יהיה לאמץ את הטכניקה שפיתחנו כדי לסלק מומים קשים ולמנוע סבל", צוטט החוקר הראשי הואנג.

המחקר עורר כאמור סערה גדולה, וכתבי העת המדעיים והעיתונים הגדולים בארה"ב ובבריטניה מנהלים דיונים על קביעת כללים אתיים, שיאסרו או לפחות יפקחו על ניסויים כאלה. החשש הגדול הוא כמובן מפני האפשרות, שהופכת יותר ויותר מעשית,  "להנדס" בני אדם בשלב של הקדם-עובר, ולסלק גנים בלתי רצויים. כל עוד מדובר במחלות קטלניות, רוב המדענים מסכימים כי מדובר במהלך חיובי, אבל יש אחרים, הרואים בזה "מדרון חלקלק", שעלול לגרום להורים לבקש "ילד לפי הזמנה", למשל, בצבעים מסוימים או בגובה מסוים או עם מנת משכל מסוימת.

קישור לידיעה בוושינגטון פוסט

כתיבת תגובה

הזינו את פרטיכם בטופס, או לחצו על אחד מהאייקונים כדי להשתמש בחשבון קיים:

הלוגו של WordPress.com

אתה מגיב באמצעות חשבון WordPress.com שלך. לצאת מהמערכת / לשנות )

תמונת Twitter

אתה מגיב באמצעות חשבון Twitter שלך. לצאת מהמערכת / לשנות )

תמונת Facebook

אתה מגיב באמצעות חשבון Facebook שלך. לצאת מהמערכת / לשנות )

תמונת גוגל פלוס

אתה מגיב באמצעות חשבון Google+ שלך. לצאת מהמערכת / לשנות )

מתחבר ל-%s

מידע

ערך זה פורסם ב-אפריל 25, 2015 מאת ב-המחר הנועז ותויגה ב-, .